首 ヘルニア

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首 ヘルニア


首ヘルニアの原因は枕?

椎間板ヘルニアといえば腰の骨の腰椎だけではなく、首の骨の頸椎に発症することもあります。骨と骨の間には水分を多く含んだクッションの役目を担う椎間板があります。椎間板は年齢とともに徐々に形が変わり、神経を刺激することでヘルニアを発症するといわれていますが、必ずしも加齢だけがその原因とは限りません。外側からの過度な圧力を受け続けることによって、椎間板が変形し、ヘルニアを発症する原因にもなります。

外側からの圧力といっても、特殊なスポーツや無理な運動だけではなく、日常のちょっとした習慣もヘルニアの原因になることはご存知でしょうか。その原因のひとつは合わない枕。合わない枕は眠りの質を下げ、さまざまな体の不調を引き起こすことで知られています。寝心地を悪くすることはもちろんのこと、睡眠時の呼吸障害にもつながり、首の骨からつながる背骨全体の力が抜けきれない状態を翌日まで持ち越してしまいます。

一方、自分に合った枕は寝返りをスムーズにし、1日の疲れを癒し、翌日の活動を促す脳の働きにも関わるといわれています。5キロ近くある頭を常に支え続ける首へのストレスを解放する、重要な役目を担う枕。リラックスできる唯一の時間ともいえる睡眠時まで、首への力がかかり続け、それが積み重なると、ヘルニアを引き起こす原因ともなりかねません。たかが枕とはいえ、長い目で見ると健康を保つためにとても重要なもの。最近寝つきが悪い、翌日も疲れがとれないなどの症状があれば、一度枕を見直してみてはいかがでしょうか。

首ヘルニアと頭痛の関係とは

首ヘルニアを発症すると首の痛みや肩こり、手にしびれがあるなどの症状があり、頭痛を伴うこともあります。首や肩のコリをほぐし、マッサージでも全く改善しない、症状が悪化する場合は、首ヘルニアの疑いも視野に入れて治療をするとよいかもしれません。首ヘルニアの症状の中でも手のしびれは、手先の麻痺に似た感覚を生じ、脳神経の異常ではないかと心配になることもあります。

脳梗塞のシグナルとしての頭痛は、しびれや麻痺以外にろれつが回らなくなるなどの言語障害や神経障害を伴います。いつもと違う異変があれば、迷わず診察を受けたいものです。命に関わる病気はもちろんのことヘルニアの疑いがあれば画像診断を受け、症状の進行を防ぎたいものです。

また、首ヘルニアの症状として歩行障害があるなど、日常生活に支障をきたすようであれば手術をすすめられることもありますが、急を要さない場合は、保存療法を行うことが一般的です。マッサージや温熱療法、首を固定するカラ—などの治療を、期間を決めて行い、症状が悪化するなど、改善が見込まれない場合は手術に至るケースもあるようです。また、保存療法の中には、神経ブロックや鎮痛剤の投与など、多岐にわたるため、自分に合った治療法を選び、できるだけ手術を回避する方法を選択したいものです。

首ヘルニアを予防するストレッチ

首のストレッチというと、一般的に前後左右に倒すストレッチや、首を回すストレッチを思い浮かべると思います。首へのストレスを軽減し、首のコリをほぐすためには、首だけではなく、首から肩甲骨へつながる僧帽筋のストレッチが重要です。僧帽筋とは首の付け根から肩甲骨や肩にかけて伸びる筋肉で、頭を手で押さえて負荷をかけることで、より僧帽筋を伸ばすことができます。

1、首を右に倒します。
2、右手で頭の左側を抑えながら負荷をかけます。
3、反対も同様に行いましょう。

負荷をかけることで首筋から肩にかけての筋肉をよりストレッチさせる効果があります。無理に抑えすぎないように、筋肉の緊張をほぐれているか確認しながら、息を吸って、吐いて、呼吸を取り入れて行ってみてください。

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