首筋の痛み

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首筋の痛み


首筋の痛みの本当の原因とは

首筋の痛みの原因は元をたどれば筋肉や骨にかかる過度なストレスによるものが多い中、内臓疾患や甲状腺などのホルモン異常が関わることもあります。40代から50代の女性はもちろんのこと男性でも発症する更年期障害も、男性ホルモンの低下が原因の一つと考えられています。更年期障害の症状には首や肩の痛みを伴うこともあり、首や肩の治療の前に更年期障害の治療を行いたいものです。

また、頸椎の異常から首筋の痛みが生じることもあります。首のハリやコリなどの症状が軽い段階で治療を行うことこそ、椎間板を健康に保ち、加齢による椎間板の変形を遅らせることにつながります。頸椎の動きが正常か、後ろを振り返る動きで調べることができます。背もたれのある椅子に座って、両肩が動かないように注意しながら、後方を振り返ります。椅子の背もたれが見えなければ頸椎症が進行していることもあります。パートナーに後ろから肩を押さえてもらい、後ろにいるパートナーを見ることでも確かめることができます。

さらに、肩こりや腰痛がひどく、体全体の血流が悪くなっている場合も、痛みがある患部を中心にトリガーポイントが拡散し、他の部分まで悪影響を与えることがあります。血流が悪くなると冷えを招くだけではなく、筋肉が緊張し、筋肉の動きも悪くなり、筋力が低下すると、より血流を悪くするという悪循環も生まれます。首筋に痛みが生じた時に注意すべきポイントは、そもそも体の他の部分が原因ではないかを調べる必要があります。筋肉の緊張は伝染するように、首や肩にも影響し、首筋の痛みにつながることもあります。

首筋が痛い時の対処法とは

首の後ろ側の痛みと違い、首筋の痛みは対処法がわからず放置してしまうことも多いのではないでしょうか。寝違いや、首をひねった瞬間に痛めたなど、痛みを生じて間もない場合や、痛めた原因が特定でき、病院に行くまでもない痛みなら、湿布で2〜3日様子をみるのもよいでしょう。ただ、原因がわからない場合や、湿布で冷やしても緩和せず、症状が悪化するようなら、他の病が隠れていることもあるので注意が必要です。しびれや麻痺など、日常生活に支障をきたすほどの症状を引き起こす前に治療したいものです。

もともと首のこりや肩こりがある人は、こりのある部分をほぐすことで、次第に首筋の痛みが減少することもあります。筋肉の緊張は周辺の筋肉にも影響するため、まずは首や肩周りの筋肉を和らげることで症状を改善していきたいものです。首筋の痛みがある時は、症状を悪化させないように、首へ負担をかける作業を控えるのがベストですが、パソコンを使った仕事など、デスクワークを控えることは難しいものです。そんな時には、ストレートネックを予防する効果もある首枕を使用し、首にかかる負担を軽減し、作業の合間に首の負担をリセットする時間を取るなどして対策したいものです。首筋の痛みがひどい時に、むやみにストレッチを行うと、より症状を悪化させてしまいます。まずは、日常の中で首に負担をかける動作や座った時の姿勢の見直しを行うことが重要です。

また、寝ている時も首や腰に負担をかける原因になることがあります。自分の頭の高さに合っていない枕は首や腰に負担をかけ、寝違いを起こす原因になります。寝違いを起こしやすいという人は、枕や寝具が自分に合っていないのかもしれません。枕の高さは、横向きに寝た時に体の中心から首、ひたいまでが一直線になっていることがベストです。初めは高さがあっていた枕も、使い続けるうちに形がもとに戻りにくくなります。枕は、良質な睡眠はもちろんのこと、翌日の活動を左右するともいえる大事なもの。首筋が痛くなりやすい人は、こまめに見直してみてはいかがでしょうか。

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