首の痛みの原因とその症状の対処方法

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首の痛みの原因とその症状の対処方法


首の痛みはどんな症状がある?

長年肩こりと思っていた痛みやコリは、実は首の痛みだったということも多く、肩こりと首こりは関連しています。肩の痛みが首の痛みにつながり、首の痛みは頭痛の原因にもなります。首から肩にかけて僧帽筋という筋肉でつながっており、頸椎から胸椎、そして肩の骨は互いに影響することで、上半身がスムーズに動くようになっています。首の骨や筋肉に異常があれば、その他の部分にも悪影響を与えてしまいます。

単なる首の痛みで済まないことも多いのが、首から頭部へとつながる筋肉への影響。首は普段活動している中で、5キロ近くある頭部を支え続けています。重い頭を効率よく支えるために、頸椎は緩やかなカーブを描き、骨に過度な負担がかからないようになっています。前かがみの作業を継続して行うことで、頭を支える首の筋肉に過度な負担をかけると、首のコリや痛みにつながることもあります。中でも頸椎の緩やかなカーブが崩れてしまい、頸椎が過度に伸びることをストレートネックといい、首の痛みや頭痛、肩こりの原因にもなります。

また、朝起きた時に首が動かせないほどの寝違え。就寝時に寝返りが十分できなかったなどの理由で、片側の首に過度の負担をかけ続け、痛みを生じてしまうもの。自然に治ることがほとんどですが、場合によっては他の筋肉も緊張してしまうなどの影響がでることもあるため、つらい時は我慢せず、マッサージなどで早めに対処しておくとよいでしょう。

首の痛みの対処方法とは

真っ直ぐの姿勢が正しいと思われがちですが、真っ直ぐになりすぎても体に負担をかけてしまいます。背骨のカーブが損なわれない程度に自然な姿勢を保つことがベストです。首への負担をかけないためにも、常に正しい姿勢を意識することで、首の痛みを直していきたいものです。そもそも首の痛みや違和感がある時には、症状が悪化する前に治療をすることが先決ですが、自分でできることはやっておきたいもの。首へのストレスとなる行動や姿勢を改善することが重要です。

痛みの原因の一つとして考えられる、長時間使っていない筋肉がこり固まった状態を少しでも治すには、筋肉をほぐすこと。長時間のデスクワークで同じ姿勢を取り続けた時も、首や肩周りの筋肉は使われていないことが多く、作業の合間に数秒でも体を動かすことで症状の悪化を防ぎたいものです。

首の痛みを治すにはツボ押しが効果的

正しいストレッチがよくわからない、体を動かすことが苦手な方にもおすすめなのがツボ押し。頑固な首のハリやコリはもちろんのこと、痛みを緩和する効果もあるツボ押しは、デスクワークの合間にも手軽に試すこともできます。正しいツボの場所を探すには、骨の近くがポイントです。神経が通っている骨の近くを探っていくと、他の場所とは異なるしこりや痛みを感じる場所がツボです。押す角度を変えながら探るとより効果的です。

正しいツボの場所を見つけることができれば、さほど力も必要なく、自分の指で指圧でき、特別な道具がなくても手軽に行うことができます。強く押し過ぎると筋肉が緊張して痛みが出るなど、逆効果になることもあるので、様子をみながら行いたいものです。首の痛みやコリに効くツボを指圧すると、首の筋肉を和らげ、頭痛の症状も和らげるといわれています。

それでは、実際に指圧していきましょう。「ぼんのくぼ」とよばれる後頭部のくぼみ部分から、うなじの生え際に左右対称にある天柱は、中指で押さえるとよいでしょう。また、「ぼんのくぼ」から指2本分ほど外側にある風池は頭を両側から抱え込むように押さえ、親指が当たる場所にあります。息を吸って、吐きながら左右対称に親指で指圧していくと良いでしょう。

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